drawing during an event
Drawing during a dancing event isn’t easy

J’ai eu l’occasion dernièrement de participer à un événement appelé le swing art, festival de danse swing où sont invités des dessinateurs le temps d’une soirée.
En compagnie d’Isabelle, nous en avons profité pour nous entrainer au modèle vivant.
Le défis est de taille ! Dessiner des personnes en mouvement n’est pas chose aisée. Les mouvements sont rapides, il y a beaucoup de monde dans la salle. Peut-on vraiment utiliser les techniques d’observation durant des sessions de modèle vivant classiques ? Laissez moi vous expliquer.

Lately, I took part in a event called Swing Art. It’s a danse festival involving an artistic part during one night.
With Isabelle, we took the opportunity to do a body drawing session.
It’s not an easy challenge ! People moove fast and the place is crowded. Can we draw the same way we draw during classic drawing session ? Let me explain you how I drew during this event.

Cette année c’est pastel

Allez savoir comment est rangé le bureau. On vient de découvrir des boites de pastel gras, beaucoup de pastel gras !
C’est un médium artistique assez accessible, à mi chemin entre le crayon de couleur et… le crayon de couleur. Il a cependant la capacité de monter beaucoup plus rapidement en valeur et se montre finalement moins permissif.
Ça tombe bien car en ce moment, j’essaie de me concentrer sur un style de dessin pour enfant vif, coloré et si possible plein d’accidents heureux.

drawing illustration with oil pastel

Cela n’empêche pas un minimum de réflexion en amont. Je pense un minimum la composition de mon assemblage de dessin, je pense aux couleurs que je vais utiliser, je pense à la position des danseurs sur la feuille. Rien n’est vraiment laissé au hasard

Le pastel gras, c’est un peu le retour aux sources : Le dessin est hésitant, il faut être capable d’assumer chaque coup de crayon, heureux ou non et tenter de tirer le meilleur du croquis fait en amont.

Who know how is organised our desk but we just find oil pastel boxs, a crazy amount of oil pastel boxs !
If you never used it, it’s an easy artistic medium looking like color pencil but most colorful.
As I’m training my children illustration style drawing, it’s a good opportunity to work with something new.


You still need a moment of reflexion. Think your drawing composition, yours colors. You need to controle everything.
Oil pastel looks like drawing like a child. It can be hesitant, full of imperfections. Just keep in mind you art not creating a piece of art. It’s an exercice, you can fail and still having fun.

Dessiner de mémoire

Une composition simple, un dessin coloré inspiré des fauves.

Le meilleur conseil que je peux vous donner pour vous en sortir est le suivant : oubliez tout ce que vous savez sur le dessin de modèle vivant classique. Vous ne pouvez plus garder un oeil sur votre sujet et espérer qu’il ne bouge pas.

Pour dessiner des personnes qui dansent, vous devez dessiner de mémoire !

C’est surement le meilleur exercice si vous désirez vous entrainer au modèle vivant. On vous a surement déjà fait remarquer que “votre dessin est rigide”. Et bien c’est toujours un problème de rythme. En faisant du dessin d’observation, on se concentre, on calcule, et on oublie qu’on doit aussi rendre le sujet dynamique. Quand vous êtes face à une personne qui se déplace rapidement, votre dessin va forcément devenir rapide et synthétique. Ou alors vous l’abandonnerez et ferez mieux au suivant.

Avec de solides connaissances en anatomie, la silhouette de votre personnage deviendra plus précise. Avec le temps, ajoutez des détails et gagnez en précision. Vous progresserez rapidement.

Laissez moi récapituler les différentes étapes suivies lorsque je fais ce genre de dessin dynamique :

  • Pensez votre composition en amont. Pensez vos couleurs avant de dessiner quoi que ce soit.
  • observez et restez concentrés sur le sujet que vous désirez dessiner. Souvenez-vous de ce à quoi il ressemble.
  • Retenez un référence de mouvement solide composée d’une silhouette forte et lisible.
  • Dessinez rapidement un croquis. Plus vous irez vite, plus le dessin sera dynamique et plein de vie. Préférez utiliser un crayon clair si vous souhaitez pousser votre dessin.
  • Observez à nouveau votre sujet pour retenir de nouveaux détails.
  • Finissez votre dessin sans jamais perdre de vue votre idée de composition initiale. N’oubliez pas que vous désirez un dessin vivant à la sortie.
  • Répétez l’opération.

Surtout, n’oubliez jamais que vous devez vous amuser. Le dessin de modèle vivant en mouvement est difficile et source de grandes frustrations. Plus vous en ferez, meilleur vous serez alors ne lâchez rien !

Sketching colorfull portrait with pastel
Sketching colorfull portrait with pastel

It’s probably the best advice I can give you to succeed this exercice : forgot everything you know about observation drawing. You can’t keep an eye on your subject and hoping he stay still.


You need to draw people from memories !

It’s probably the best exercice to train yourself with dynamic sketching. You sould have ear at list one time “your drawing is too stiff”. It’s always a problem of dynamic. When you face someone moving as fast as a swing dancer moove, your drawing will naturally became fast and dynamic

With solid anatomic knowledge, your silhouette will gain precision.
Just add more details and keep concentrated. You will improve fast!

Let me recap my way of speed painting :

  • Think your composition, think your colors before drawing anything
  • Observe, keep concentrated on the subject you want to draw. Remember how he looks likeremember a solid moving reference. It should be a strong and clearfull bodyshape.
  • Draw a rough sketch as fast as you can. Like this, your drawing will be dynamic and lifeful. Prefere to use a light rough if you want to refine your drawing next
  • Keep an eye on your subject again. May be you forgot some details.
  • Draw the rest of your fucking drawing without losing your composition choice. It can took a lot of time but never forgot you want a dynamic drawing at last
  • Repeat

Never foget to have fun. It will be hard and stressful.

2 thoughts on “Swing art 2019: modèle vivant dynamique”

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